L’allaitement… quel sujet! Source de bonheur, de fierté, et de satisfaction pour l’une, d’angoisse pour l’autre, ou de frustration et de culpabilité pour sa voisine. On en parle comme de quelque chose qu’on réussit ou qu’on échoue. C’est une corde sensible pour beaucoup de femmes ayant connu des difficultés. La santé publique a voulu promouvoir l’alimentation physiologique des nouveau-nés ces dernières années avec un résultat, à mon avis, très mitigé. Les mères souhaitent allaiter de plus en plus, davantage conscientes que l’allaitement n’est pas qu’un mode d’alimentation. De l’autre côté, on leur martèle les bienfaits et les avantages du lait de maman sous forme de pub. Je me plais à dire qu’on vend l’allaitement à coups de pancarte. Mais il est où le service après-vente? Elles sont où les ressources quand ça ne va pas? Croyez-vous vraiment que la « non-réussite » d’un allaitement est la responsabilité d’une seule personne, soit la mère ou le bébé? Non, si les femmes connaissent des difficultés et se tournent vers d’autres solutions, les préparations, c’est un peu de la faute de tout le monde. Parce que je suis convaincue que la base de l’allaitement heureux, ce n’est pas une position optimale ou une maman qui pète la forme, c’est un réseau de soutien fiable et tissé serré. Et ce réseau inclut autant la famille immédiate que les professionnels dans le domaine. Faites votre réseau dès maintenant, future maman!    

Se préparer à l’allaitement, c’est d’abord et avant tout s’entourer des bonnes personnes. Vous avez besoin qu’on vous parle de la physiologie, du fonctionnement de la lactation, et des rythmes du nouveau-né durant les premiers jours, les premières semaines. Vous devez avoir l’image d’un bébé au sein. On doit vous aider à bâtir une confiance en vous ET en votre enfant. Exit l’idée que les nourrissons sont faibles et fragiles et qu’on doit leur apprendre à allaiter. Exit le concept de la mère incompétente. Chaque mère, chaque bébé est différent. Chaque allaitement est unique. Il est important d’avoir des repères pour vous guider durant les premiers temps, bien sûr, mais il n’existe aucune formule magique ni recette. Votre partenaire devrait être impliqué dans la préparation afin de pouvoir vous soutenir correctement en temps et lieux. À cette étape, avant la naissance de l’enfant, vous pouvez opter pour des cours prénataux privés avec une intervenante compétente, comme une accompagnante à la naissance certifiée de chez Mère et Monde. Les divers regroupements d’allaitement à travers la province, les marraines d’allaitement et certains ouvrages du Dr. Newman ou alors de La Leche (et j’en passe) viendront compléter et solidifier votre confiance et vos connaissances. Il est primordial de conserver les coordonnées des personnes qualifiées avec qui vous avez eu un bon contact en prévision de la période postnatale. Ce n’est pas quand ça va mal qu’il est temps de faire ses recherches!

Après la naissance, il existe déjà des ressources dans le réseau pour vous soutenir : les sages-femmes, certains médecins, les infirmières du milieu hospitalier, les infirmières du CLSC ou encore les ateliers d’halte-allaitement offertes à ces mêmes endroits. Malheureusement, il y a encore place à amélioration pour ces services. Manque de budget peut-être, manque de temps, peu importe. Si votre besoin de soutien n’est pas répondu, si vos difficultés persistent ou sont ignorées, si l’allaitement n’est pas optimal et que vous doutez, allez chercher plus loin. N’hésitez surtout pas à donner un coup de fil à votre accompagnante ou à votre marraine d’allaitement, ou encore à aller faire un tour dans un réseau de soutien. Reprenez contact avec vos personnes de confiance. Les consultantes en lactation certifiées (IBCLC) et les cliniques d’allaitement vous viendront en aide lorsque les problèmes dépassent les compétences des autres ressources. Il ne faut jamais au grand jamais demeurer seule avec ses problèmes. Les débuts peuvent être plus ardus, mais dites-vous bien que la douleur ou l’anticipation des tétées ne sont jamais normales. Alors au moindre doute, demandez à ce que l’on vienne y jeter un œil. La relation d’allaitement vaut la peine qu’on y mette l’effort.

L’allaitement est un partenariat mère-enfant, un travail d’équipe. En vous entourant des bonnes personnes et en ayant confiance en vous et votre bébé, vous mettez toutes les chances de votre côté.

Pour une accompagnante à la naissance certifiée en période prénatale ou postnatale : mereetmonde.com

Pour les autres ressources, incluant les consultantes en lactation certifiées : allaiterauquebec.org